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[전기에만 의존함으로써 위성을 우주로 보내는 방식에 혁명] 거대한 회전 팔을 사용하여 위성을 지구 저궤도로 던져 로켓 연료가 필요하지 않고 전기에만 의존

박세훈 | 기사입력 2024/06/29 [00:00]

[전기에만 의존함으로써 위성을 우주로 보내는 방식에 혁명] 거대한 회전 팔을 사용하여 위성을 지구 저궤도로 던져 로켓 연료가 필요하지 않고 전기에만 의존

박세훈 | 입력 : 2024/06/29 [00:00]

위성을 우주로 보내는 방식에 혁명

캘리포니아에 본사를 둔 회사인 스핀런치(SpinLaunch)는 획기적인 위성 발사 시스템으로 특히 펑킨 청킨(Punkin Chunkin) 커뮤니티의 열렬한 지지자들로부터 주목을 받고 있다. 이 기술은 거대한 회전 팔을 사용하여 위성을 지구 저궤도로 던져 로켓 연료가 필요하지 않고 전기에만 의존함으로써 위성을 우주로 보내는 방식에 혁명을 일으키는 것을 목표로 한다.

SpinLaunch는 이미 이 기술로 여러 차례 테스트를 성공적으로 수행했습니다. 스핀런치(SpinLaunch)의 설립자 겸 CEO인 조나단 야니(Jonathan Yaney)는 10번째 발사 후 2022년 Space.com 보고서에서 "이것은 로켓이 아니며, 단 11개월 만에 이렇게 많은 테스트를 수행할 수 있는 우리의 능력은 우리 기술의 본질에 대한 증거"라고 말했다. 이 회사는 2026년까지 위성군을 600마일 미만의 궤도로 발사할 계획이다. 위성은 지구의 건강을 모니터링하고, 메탄 누출과 같은 문제를 감지하고, 다양한 유형의 연구를 수행하는 데 매우 중요하다. 따라서 그것들을 궤도에 배치하는 더 깨끗하고 효율적인 방법은 과학 발전에 중요하다.

SpinLaunch 기술의 이면에 있는 개념은 완전히 새로운 것이 아니다. 운동 에너지는 중세 전쟁에서 무거운 물체를 장거리로 던지는 데 사용되는 투석기 및 공성 기계와 같은 장치를 통해 수세기 동안 활용되었다. 현대의 펑킨 청킨(Punkin Chunkin) 콘테스트는 비슷한 메커니즘을 사용하여 호박을 발사하는 것을 포함하며, 운동 에너지와 위치 에너지가 작동하는 것을 보여준다. SpinLaunch의 시스템은 이러한 애호가 중 일부가 그러한 기계로 얼마나 많은 호박을 우주로 보낼 수 있는지 궁금해하게 만들 수 있다.

이 회사의 획기적인 혁신은 현대적인 소재와 소형화된 전자 장치 덕분에 가능했다. 고강도 탄소 섬유와 소형 전자 시스템은 기술의 성공에 매우 중요하다. "최신 전자 장치, 재료 및 시뮬레이션 도구를 사용하면 위성을 비교적 쉽게 운동 발사 환경에 적용할 수 있습니다"라고 SpinLaunch는 웹 사이트에서 설명한다. 이 기술은 우주의 진공과 급격한 가속을 포함한 극한의 조건을 견뎌야 한다.

뉴멕시코에서 열린 SpinLaunch의 테스트 발사 중 하나에서 촬영한 비디오는 관련된 흥분과 정확성을 보여준다. 엔지니어들은 화면을 모니터링하고, 발사 장면은 NASA 임무 관제실과 비슷하다. 위성이 발사대를 빠져나갈 때 너무 빨리 일어나서 눈을 깜빡이면 놓치기 쉽다.

2014년에 설립된 SpinLaunch는 상당한 자금을 확보하고 NASA, Airbus 및 Cornell University와 같은 주요 조직과 협력하여 다양한 테스트에 장비를 사용했다. 이 기술은 지구 중력의 10,000배에 해당하는 최대 10,000G의 힘을 성공적으로 견뎌내며 견고함을 입증했다.

스핀런치의 기술이 안정적이고 확장 가능한 것으로 입증된다면 위성 발사에 필요한 연료를 크게 줄일 수 있을 것이다. 비교를 위해 SpaceX의 Falcon 9 로켓은 2016 년 기준으로 각 발사에 900,000 파운드 이상의 추진제를 사용했다. 그 이후로 연료 효율성이 향상되었을지 모르지만 기존 발사에 필요한 연료의 양은 여전히 상당하다.

전통적인 로켓 발사가 환경에 미치는 영향에 대한 조사가 증가하고 있다. 발사할 때마다 오존층이 파괴되어 태양의 유해한 방사선으로부터 지구상의 생명체를 보호한다. SpinLaunch의 방법은 오존층을 손상시키지 않고 오존층을 뚫을 수 있기 때문에 잠재적인 솔루션을 제공한다.

앞으로 SpinLaunch는 해안 궤도 발사장을 개발하여 초기 성공을 기반으로 할 계획이다. 이 다음 단계는 기술을 발전시키고 기존 로켓 발사에 대한 실행 가능한 대안으로 만드는 데 매우 중요하다. Yaney는 SpinLaunch 접근 방식의 가능성과 잠재력을 강조하면서 "반복적으로 신뢰할 수 있는 시스템"이라는 것이 입증되었다.

SpinLaunch의 기술은 환경적 책임과 혁신적인 엔지니어링을 결합하여 위성 발사에 대해 생각하고 실행하는 방식에 상당한 변화를 가져올 수 있다. 회사가 시스템을 계속 개발하고 테스트함에 따라 위성 배치의 미래는 곧 그 어느 때보다 더 깨끗하고 효율적이며 접근하기 쉬워질 것이다.   Impact Lab

 
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