새로운 세계를 생각하다: 찰스 포트와 그의 추종자들의 문화적 역사 Joshua Blu Buhs Univ. Chicago Press (2024)

2024년 3월, 미국 국방부의 방대한 검토 결과 미국 정부가 외계 생명체를 만났다는 "증거가 없다"는 결론이 나왔다. 그러나 그 선언이 많은 사람의 생각을 바꾸지는 않았을 것입니다. 미확인 비행 물체(UFO) 목격으로 인해 외계 방문객에 대한 대중의 믿음은 강하다. 국방부 보고서조차도 체념한 어조로 이 주제에 대한 수많은 텔레비전 프로그램, 책, 영화 및 인터넷 콘텐츠가 "이러한 믿음을 강화했다"고 인정한다.

 

1940년대 이래로 문화 현상이었던 UFO는 21세기 초 음모론이 난무하는 시대정신 속에서 부활을 경험했다. 이는 작년에 미국 의회에서 열린 일련의 청문회에서 논의되었습니다. 미국 채널 History의 텔레비전 시리즈 Ancient Aliens 의 각 에피소드 에는 과학자들이 외계인을 언급하지 않고는 설명할 수 없다고 주장되는 이상 현상이 등장한다.

 

신비한 현상에 대한 이런 사이비 과학적이지만 엄청나게 인기 있는 '설명'은 종종 자신도 모르게 지난 세기 초반에 악명을 떨친 한 남자의 삶과 업적에서 영감을 얻었다. 바로 찰스 포트(1874~1932)입니다. 신문, 잡지, 과학 저널을 훑어보며 기괴한 사건에 대한 진지한 보고서를 수집하는 그의 성향은 모방자 군대인 포르테안(Forteans)을 일으켰다. 문화 역사가이자 작가인 조슈아 블루 부스(Joshua Blu Buhs)가 현대의 '이상 현상 사냥'의 탄생에 대한 설득력 있는 서사에서 능숙하게 묘사한 내용이다.

 

 

포트와 그의 추종자들은 과학이 약속한 미래가 너무 좁다고 생각했고 신성한 것을 배제했습니다. 그의 이상 현상 편찬은 과학의 모든 것을 설명하는 힘에 도전했다. 포트는 도서관과 기록 보관소를 탐험하면서 말하는 개, 피와 개구리가 묻은 비, 물 깊은 곳에서 일어나는 괴물, 하늘의 환상에 대한 이야기를 찾아냈다. 그는 이러한 이야기를 로버트 리플리의 믿거나 말거나 만화와 비슷한 책에 엮어냈는데, 이 만화는 당시에 인기를 끌었다. 블루 부스는 근대성의 탄생에 대한 이러한 반응은 영향력 있고 중요한 것으로 판명되었는데, 산업화와 세속화 과정이 많은 사람들에게 영성과 마법의 세계를 벗겨 낸 것처럼 보였기 때문이다.

 

포트는 어떤 이들에게는 지식인으로 여겨졌고, 다른 이들에게는 미친놈으로 여겨졌다. 그는 "약 17개의 자아가 있다"고 주장했고, 모든 현실은 유동적이라고 믿었으며, 각자는 자신이 선호하는 이론을 자유롭게 고안하거나 받아들일 수 있어야 한다고 생각했다. 포트가 쓴 책의 한 리뷰어는 "이 책을 읽는 사람 5명 중 4명은 미칠 것"이라고 썼다.

 

포트가 자신의 책을 통해 대중화한 과학에 대한 신비주의적 회의주의는 여러 세대의 회의론자들에게 영감을 주었는데, 그들 중 많은 이들이 그의 이름을 들어본 적이 없을지도 모른다. 블루 부스는 "포트 커뮤니티는 다양하고 역동적이었지만, 보편적이지는 않더라도 공통적인 기본 패턴이 있었다. 과학과 관료주의의 선언에 대한 불신이었다"고 지적한다. 따라서 포트주의는 UFO학에서 백신 주저에 이르기까지 모든 것을 뒷받침하는 지하 건물이다.

열린 문

그러나 음모적 사고는 20세기 초 운동의 유일한 부산물이 아니었다. 포트와 포티안은 거짓으로 여겨지는 것과 가능하다고 알려진 것을 쉽게 섞을 수 있는 능력을 통해 현실에 대한 새로운 비전을 창조할 수 있었고, 이는 다시 공상과학, 아방가르드 모더니즘, 초현실주의 예술을 형성했다고 블루 부스는 말한다.

 

포트의 연구 방법론은 1931년 뉴욕시에서 Fortean Society를 공동 창립한 작가이자 광고 카피라이터인 티파니 세이어가 더욱 발전시키고 전파한 것으로, 현재 과학의 지평을 넘어선 것처럼 보이는 설명되지 않은 이상 현상에 대한 설명을 수집하는 것을 포함했다. 과학자들은 어떤 이론도 모든 것을 포괄할 수 없다는 것을 알고 있다. 패러다임 전환은 새로운 설명 모델을 정당화할 만큼 충분한 이상 현상이 축적될 때 발생합니다. 그러나 종종 설명되지 않은 현상은 주류 밖의 사상가들이 대안 이론을 가지고 뛰어들 수 있는 문을 열어준다.

 

재킷과 넥타이를 착용한 한 남자가 미확인 공중 현상에 대한 영상을 재생하고 있는 모니터를 가리킨다.

스콧 브레이, 미국 해군 정보 부국장이 2022년 의회 청문회에서 '설명할 수 없는 공중 현상' 영상을 논의하고 있다. 출처: 케빈 디치/게티

영어: 포테이니즘이 대중 문화에서 지속적인 매력을 가지고 있지만, 많은 과학자와 합리주의자들은 수십 년 동안 그 위협에 경계해 왔다.과학 작가 마틴 가드너는 1952년 저서 In the Name of Science 에서 포테이니즘과 그들의 이념적 후손을 컬트 신도와 괴짜라고 공격했다.

 

그는 예지력 있게 사이비 과학 옹호자들을 다음과 같이 특징지었습니다.그는 자신을 천재라고 생각하고, "동료들을 예외 없이 무지한 멍청이라고 여깁니다."가드너는 계속해서 "그는 자신이 부당하게 박해받고 차별을 받고 있다고 믿습니다."라고 말하며, "그는 가장 위대한 과학자와 가장 잘 확립된 이론에 공격을 집중하려는 강한 강박관념을 가지고 있습니다."라고 덧붙이고, "그는 종종 복잡한 전문 용어로 글을 쓰는 경향이 있으며, 많은 경우 자신이 만들어낸 용어와 구절을 사용합니다."라고 덧붙였다.

 

이 20세기 중반의 만남은 신자(모든 계층의 포트와 포티안으로 대표됨)와 회의론자(가드너와 포티안 주장뿐만 아니라 다른 초자연적, 오컬트적 믿음을 걱정하는 다른 사람들로 대표됨) 사이에 긴장을 조성했다. 가드너는 "현재 추세가 계속된다면," 결론지었습니다. "우리는 아직 상상할 수 없는 이론을 가진 이런 다양한 사람들이 바로 앞으로 몇 년 안에 모습을 드러낼 것으로 예상할 수 있다. 그들은 인상적인 책을 쓰고, 고무적인 강의를 하고, 흥미로운 컬트를 조직할 것입니다. 그들은 한 명 또는 백만 명의 추종자를 확보할 수 있습니다. 어떤 경우든, 우리가 그들을 경계한다면 우리 자신과 사회에 좋을 것입니다."

신뢰가 훼손되다

궁극적으로 포트가 대중화시킨 마법적 사고방식의 문제점은 과학과 사이비 과학, 진실과 거짓 사이에 명확한 경계가 없다는 것입니다. 이러한 사고방식은 과학과 의학, 정치와 미디어를 비롯한 우리 기관에 대한 신뢰의 붕괴를 초래한다.

 

 

Blu Buhs는 "Fort와 Forteans는 이 세상의 창조에 각자의 역할을 했습니다."라고 결론지었습니다. "그들은 진실과 거짓의 구분을 침식하고 전문가와 전문 지식의 권위를 훼손했습니다. 그들은 수천 개의 음모를 국가 의식 속에 퍼뜨렸습니다."

 

Fort의 장난기 어린 이상 현상 사냥은 "Thayer의 신랄한 허무주의로 대체되었고, 그것은 편재하고 증거를 수집하거나 주장을 만들어낼 필요성에서 분리되었습니다." 그 결과, Fort가 현대 세계의 과학주의에서 벗어난 지 1세기가 지난 지금, 우리는 '가짜 뉴스!'라는 두 단어, '조작!'이라는 한 단어, 심지어 'Q'라는 한 글자로만 구성된 거대한 음모론을 가지고 있다고 Blu Buhs는 지적한다.

 

결국, 과학은 받아들여진 이론을 틀렸다고 증명되거나 더 강해질 때까지 찔러대고 자극하는 외부인과 반항아가 필요하지만, 증거의 기준과 객관성, 진실 말하기, 책임성, 전문성의 규범도 필요하다. 불행히도, 포테안과 그들의 현대 후손과 같은 외부인은 이러한 기준과 규범에 크게 미치지 못하는 경향이 있다.