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[기후변화] 2021년은 여러모로 힘든 한해였다. 그러나 신재생 에너지는 상황이 사뭇 다르다. 2021년은 재생 에너지 설치에 대한 사상 최고 기록을 세울 것이기 때문이다. 게다가 세계의 탄소 없는 에너지 공급은 향후 5년 동안 급증할 것으로 예상된다. 2026년까지 전 세계 재생 에너지 용량은 2020년 수준보다 60% 이상 증가하여 총 약 4,800기가와트에 달하게 된다.

https://singularityhub.com/2021/12/15/2021-will-set-an-all-time-record-for-new-renewable-energy/

JM Kim | 기사입력 2021/12/17 [00:00]

[기후변화] 2021년은 여러모로 힘든 한해였다. 그러나 신재생 에너지는 상황이 사뭇 다르다. 2021년은 재생 에너지 설치에 대한 사상 최고 기록을 세울 것이기 때문이다. 게다가 세계의 탄소 없는 에너지 공급은 향후 5년 동안 급증할 것으로 예상된다. 2026년까지 전 세계 재생 에너지 용량은 2020년 수준보다 60% 이상 증가하여 총 약 4,800기가와트에 달하게 된다.

https://singularityhub.com/2021/12/15/2021-will-set-an-all-time-record-for-new-renewable-energy/

JM Kim | 입력 : 2021/12/17 [00:00]

올해 UN 기후 변화 회의(COP26이라고도 함) 이후에 나온 많은 헤드라인은 매우 암울했다. 가장 중요한 메시지는 우리가 지구에 많은 피해를 입혔고 해결하기 어려울 것이라는 것이다. 그러나 국제 에너지 기구(International Energy Agency)가 이번 달에 발표한 보고서에 따르면 전 세계의 재생 가능 에너지 용량이 폭발적으로 증가하고 있고 조만간 둔화될 것으로 보이지 않기 때문에 낙관할 이유가 있다.

 

2021년은 2020년만큼 심오하지 않았지만 그럼에도 불구하고 꽤 힘든 한 해였다. 노동력 부족부동산 광기, 공급망 붕괴, 백신 혼돈, 인플레이션 등이 결합된 전염병과 그 제한은 심각한 기복을 일으켰다. 그러나 재생 에너지는 통과한 것으로 보인다. 전 세계의 공급망이 엉망이고 태양 전지판이나 풍력 터빈과 같은 것을 만드는 재료의 비용이 올라갔음에도 불구하고 2021년은 재생 에너지 설치에 대한 사상 최고 기록을 세울 것이기 때문이다. 게다가 세계의 탄소 없는 에너지 공급은 향후 5년 동안 급증할 것으로 예상된다.

 

2021년에는 재생 가능 소스의 290GW(기가와트) 전력이 전 세계 에너지 공급에 추가될 것이다. 이는 작년의 260GW 기록을 능가한다(최소한 2020년이 모든 면에서 완전한 손실은 아니었음).

 

엄청난 양의 에너지이기 때문에 이러한 수치를 원근법으로 이해하는 것은 어렵지만 비교의 기초로 사용할 몇 가지 수치가 있다. 인디애나주 북서부에 건설 중인 매머드 솔라 농장은 축구장 약 1,000개에 해당하는 면적에 1.65GW의 발전 용량을 갖출 예정이다. 세계에서 가장 큰 태양광 발전소는 인도의 바들라 솔라 파크로 용량은 2.25GW이다. 후버 댐이 절정에 달했을 때(미드 호수에 실제로 물이 있었을 때) 2.08GW를 생성할 수 있었다. 미국 최대 석탄화력발전소는 조지아주에 있는 Plant Scherer 4기의 발전용량은 3.5GW이다.

 

이 수치는 모두 IEA가 보고한 290GW 수치에 비해 왜소한 것이다. 불과 1년 만에 세계는 128개 이상의 몬스터 태양열 발전소, 140개 후버 댐 또는 82개 대규모 석탄 발전소에 해당하는 재생 에너지 용량을 추가했다.

 

상대적으로 큰 설치 공간(축구 경기장 1,000개는 많은 공간임)에도 불구하고 태양광 발전은 290GW 160GW를 차지하여 이 분야를 주도하고 있다. 중국 연구원들의 분석에 따르면 이 중 65개는 올해 태양광 발전이 석탄과 동등한 가격에 도달한 중국에서 나올 것이라고 한다.

 

중국은 또한 전 세계 모든 신재생에너지의 거의 45%를 차지하며 미국, 인도, 독일이 그 뒤를 잇는다. 중국은 2030년까지 에너지 소비의 40%를 비화석 연료에서 얻는 것을 목표로 하고 있다. 미국에서는 중국과 유럽에 이어 세 번째로 큰 시장인 재생 에너지 확장은 국가 차원의 목표와 연방 세금 인센티브 모두에서 힘을 얻고 있다.

 

태양광 다음으로 육상풍력은 해상풍력이 그 뒤를 잇는 새로운 전력원이다. 현재 세계에서 가장 큰 재생 가능 에너지원은 수력 발전이지만, 이는 계속 정체되거나 감소할 것으로 예상되며 풍력과 태양열이 향후 5년 동안 예측 성장의 대부분을 주도한다.

 

보고서는 향후 5년에 대해 2026년까지 전 세계 재생 에너지 용량은 2020년 수준보다 60% 이상 증가하여 총 약 4,800기가와트에 달할 것이다. 이는 오늘날 전 세계에서 운영되는 모든 화석 연료 및 원자력 발전소에서 생성되는 것과 멀지 않다.

 

재생 가능 자원에서 나오는 이 모든 새로운 에너지 용량은 단계적으로 폐지되는 화석 연료 소스의 비슷한 비율과 동일하지 않다는 점을 명심하는 것이 중요하다. 에너지 수요는 지속적으로 증가하고 있으며 앞으로도 계속 증가할 것이다. 글로벌 중산층이 확대됨에 따라 더 많은 사람들이 자동차, 에어컨, 세탁기, 컴퓨터 및 생산하고 사용하는 데 에너지를 필요로 하는 수많은 기타 소비재를 원할 것이다. 예상되는 전기 자동차로의 전환은 가스를 태우지 않기 때문에 자동차를 운행하는 데 더 많은 전기가 필요하다는 것을 의미한다.

 

또한 간헐성 문제와 배터리의 낮은 저장 용량도 여전히 존재한다. 그러나 기술 낙관론자의 관점(이 경우 매우 맞을 가능성이 높음)은 이러한 문제를 완화하는 기술이 시간이 지남에 따라 계속 발전하고 개선될 것이라는 것이다. 그것은 우리의 모든 에너지 문제(또는 기후 문제)가 해결될 것이라는 말은 아니지만, 그럼에도 불구하고 재생 가능을 향한 추진은 가치 있고 필요한 단계이다.

 

이미지 출처: Selvan B/Unsplash

 

 
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