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[수명연장, 폭식 치료] 뇌를 전기적으로 자극하여 폭식을 막는 데 도움이 된다. 소규모 연구에 따르면 심부 뇌 자극이 폭식 장애가 있는 사람들이 음식 섭취를 조절하고 체중을 줄이는 데 도움이 되는 것으로 나타났다. 이 장애를 앓고 있는 수백만 명의 사람들에게 새로운 희망을 제공한다.

https://www.freethink.com/health/binge-eating-disorder

JM Kim | 기사입력 2022/11/22 [00:00]

[수명연장, 폭식 치료] 뇌를 전기적으로 자극하여 폭식을 막는 데 도움이 된다. 소규모 연구에 따르면 심부 뇌 자극이 폭식 장애가 있는 사람들이 음식 섭취를 조절하고 체중을 줄이는 데 도움이 되는 것으로 나타났다. 이 장애를 앓고 있는 수백만 명의 사람들에게 새로운 희망을 제공한다.

https://www.freethink.com/health/binge-eating-disorder

JM Kim | 입력 : 2022/11/22 [00:00]

장애: 폭식 장애가 있는 사람들은 종종 섭식을 조절할 수 없다고 느끼면서 많은 양의 음식을 섭취한다.

 

그 결과 많은 사람들이 과체중이거나 비만이며, 이는 심장병, 당뇨병 및 특정 유형의 암을 비롯한 많은 건강 문제의 위험을 높인다. 그들은 또한 우울증 및 기타 정신 질환의 위험이 더 높다.

 

중요한 이유: 폭식 장애는 미국에서 가장 흔한 섭식 장애로 최소 300만 명에게 영향을 미치며 치료와 의학적으로 감독되는 식이요법이 일부는 섭식 조절을 회복하고 체중을 줄이는 데 도움이 될 수 있지만 모든 사람에게 효과가 있는 것은 아니다.

 

한편, 폭식 장애의 증상을 완화할 수 있는 약물은 습관을 형성하거나 심각한 부작용을 유발할 수 있다.

 

아이디어: 폭식 장애가 있는 사람들은 폭식 직전에 특정 음식에 대한 갈망을 경험한다. 2017년 연구원들은 이러한 갈망 직전에 "측좌핵"이라고 불리는 뇌 부분에서 뚜렷한 전기적 활동을 발견했다. 그러나 폭식하지 않기 전에는 그렇지 않았다.

 

그 연구자들이 비만에 취약한 쥐의 뇌에서 이러한 전기적 활동을 방해하기 위해 심부 뇌 자극을 사용했을 때 동물은 자극 없이 먹었을 때보다 훨씬 적은 양의 특히 맛있는 음식을 먹었다.

 

새로운 기능은 무엇일까? 펜실베니아 대학교의 과학자들은 이제 인간에 대한 연구를 수행하여 폭식 장애가 있는 2명의 심하게 비만한 캘리포니아 여성의 장애 관련 음식 갈망을 줄이는 심부 뇌 자극의 능력을 테스트했다.

 

연구를 위해 여성들은 간질 치료에 사용되는 것과 같은 뇌 자극 임플란트를 장착했다. 연구자들은 6개월 동안 뇌 활동을 기록했고 폭식 직전 측좌핵에서 예상되는 신호를 보았다.

 

그 후 6개월 동안 임플란트는 갈망과 관련된 신호가 감지될 때마다 여성의 측좌핵 영역을 자동으로 자극했다. 여성들은 이것이 폭식 에피소드의 빈도와 통제 불능의 감정을 감소시켰다고 말한다.

 

참가자 중 한 명인 Robyn Baldwin New York Times "음식에 대해 전혀 생각하지 않는 것과 같다."고 말했다. "하지만 나는 더 이상 갈망하는 사람이 아니다."

 

6개월이 끝날 때까지 두 여성 모두 최소 11파운드의 체중을 감량했으며 한 명은 더 이상 폭식 장애로 분류되지 않았다. 심각한 부작용은 보고되지 않았다.

 

한계: 단 두 사람을 대상으로 한 6개월간의 연구로는 깊은 뇌 자극이 폭식 장애에 효과적인 치료법이 될 수 있다고 말하기에는 충분하지 않다. New York Times 보고서에 따르면 FDA 승인을 받으려면 최소 100명을 대상으로 테스트해야 한다.

 

연구는 또한 단기간의 체중 감소와 식욕 감소가 지속적인 결과로 이어짐을 보여주기 위해 더 긴 후속 조치가 필요하다.

 

연구자들은 연구에서 심뇌 자극기의 초기 비용이 높기 때문에 치료가 승인되면 혜택을 받을 수 있는 많은 사람들이 재정적으로 접근할 수 없음을 의미한다.

 

그러나 이 섭식 장애를 극복하기 위해서는 더 많은 방법이 필요하며 심부 뇌 자극이 더 보편화됨에 따라 기기 및 이식 수술 비용이 더 저렴해질 수 있다.

 

향후 전망: 펜실베니아 팀은 이미 더 큰 연구를 위해 4명의 참가자를 등록하고 있으며 최대 3년 동안 원래 참가자를 추적할 계획이다. 두 사람 모두 이식 후 1년 후에 뇌 자극기를 제거할 수 있는 옵션이 제공되었지만 둘 다 거절했다.

 

스탠포드에서 2017년 연구에 기여한 수석 저자 Casey Halpern "이것은 우리가 주로 안전성을 평가한 초기 타당성 연구였지만, 확실히 이 환자들이 우리에게 보고한 강력한 임상적 이점은 정말 인상적이고 흥미진진하다."고 말했다.

 

 
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