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NASA의 Artemis 발사로 우주 탐사의 새로운 시대가 열렸다. SLS는 Orion 캡슐을 약 2,500마일의 고도까지 성공적으로 끌어올린 후 분리되어 지구로 떨어졌다. 무인우주선은 이제 달 너머 40,000마일을 여행한 다음 향후 25일 동안 지구로 돌아와 NASA가 우주비행사를 수송해야 하기 전에 시스템 성능을 평가할 기회

박민제 | 기사입력 2022/11/24 [20:39]

NASA의 Artemis 발사로 우주 탐사의 새로운 시대가 열렸다. SLS는 Orion 캡슐을 약 2,500마일의 고도까지 성공적으로 끌어올린 후 분리되어 지구로 떨어졌다. 무인우주선은 이제 달 너머 40,000마일을 여행한 다음 향후 25일 동안 지구로 돌아와 NASA가 우주비행사를 수송해야 하기 전에 시스템 성능을 평가할 기회

박민제 | 입력 : 2022/11/24 [20:39]

NASA의 Artemis 발사로 우주 탐사의 새로운 시대가 열렸다.

인간의 우주비행은 1960년대와 70년대의 획기적인 아폴로 임무 이후 상당한 소강상태를 겪었다 . 그러나 NASA의 아르테미스 1호 임무가 성공적으로 시작되면서 상황이 바뀔 것으로 보인다.

2011년 space shuttle이 마지막으로 나간 이후 NASA는 우주비행사를 우주로 보내기 위해 러시아 Soyuz 캡슐과 최근 SpaceX의 Crew Dragon 우주선에 의존했다. 그리고 유인임무는 일반적으로 국제우주정거장에서 승무원을 수송하는 등 야심차지 않았다.

그러나 이번 수요일에 나사는 유인 우주비행 프로그램을 활성화하기 위한 중요한 조치를 취했다. 동부 표준시 오전 1시 47분, NASA의 우주발사시스템(SLS)이 처음으로 승무원이 없는 오리온 우주선을 싣고 플로리다주 케이프 커내버럴에서 성공적으로 발사되었다.

“ 여기까지 오는 데 많은 시간이 걸렸지만 Orion은 이제 에 가는 중 입니다 "이 성공적인 발사는 NASA와 파트너가 인류의 이익을 위해 그 어느 때보다 더 멀리 우주를 탐험할 수 있는 길에 있음을 의미합니다."

런칭은 오랜만이다. 지금까지 제작된 가장 강력한 로켓인 SLS는 처음에는 2017년까지 준비될 예정이었지만 수년간의 지연과 수십억 달러의 예산 초과를 경험했다.

발사 허가를 받은 후에도 8월 29일과 9월 4일 발사 시도가 각각 온도 센서 결함과 액체수소 누출로 인해 취소되는 등 반복적인 차질을 겪었다. 수요일의 발사는 또한 승무원들이 이륙 몇 시간 전에 새는 밸브와 결함이 있는 이더넷 스위치를 수리해야 하는 마지막 순간의 걸림돌과 씨름해야 했다.

궁극적으로 모든 것이 계획대로 진행되었고 SLS는 Orion 캡슐을 약 2,500마일의 고도까지 성공적으로 끌어올린 후 분리되어 지구로 떨어졌다. 무인우주선은 이제 달 너머 40,000마일을 여행한 다음 향후 25일 동안 지구로 돌아와 NASA가 우주비행사를 수송해야 하기 전에 시스템 성능을 평가할 기회를 제공한다.

가장 중요한 테스트 중 하나는 차량의 열 차폐 장치가 지구 대기권에 다시 진입할 때 화씨 5,000도의 높은 온도를 견디는 방법을 확인하는 것이다. 또한 인간우주비행사가 탑승하는 동안 노출될 힘과 방사선을 측정하도록 설계된 센서가 장착된 여러 마네킹을 운송한다.

모든 것이 계획대로 진행된다고 가정하면, 임무는 현재 타임라인에 따라 2024년에 착륙하지 않고 달 주위에 인간승무원을 데려갈 Artemis II의 무대를 설정한다그 뒤를 이어 2025년 아르테미스 3세가 달에 최초의 여성과 유색인종을 착륙시킬 것이다.

그러나 그 세 번째 임무는 NASA 이상의 것에 의존한다. 우주국은 SpaceX와 계약하여 현재 착륙선 역할을 하기 위해 개발 중인 Starship 우주선의 수정된 버전을 만들었다. 4명의 우주비행사 승무원이 오리온을 타고 달로 날아갈 것이지만, 2명은 표면으로 하강하기 전에 궤도에서 소위 "인간 착륙 시스템"으로 이동한다.

그때까지 NASA는 또한 달 궤도를 도는 Lunar Gateway라는 작은 우주 정거장 을 갖기를 희망하고 있다계획은 승무원 이동 중에 두 우주선이 스테이션에 도킹하는 것이지만 게이트웨이가 제 시간에 준비되지 않은 경우 두 우주선이 직접 도킹하는 것도 가능하다. 어느 쪽이든 이 정거장은 달 표면으로 향하는 우주 비행사를 위한 기착지이자 궁극적으로 화성 여행을 위한 준비 기지 로서 미래 임무에서 중요한 역할을 할 가능성이 높다.

NASA가 달로의 귀환을 위한 야심 찬 목표를 실제로 달성할 수 있는지에 대한 질문이 여전히 남아 있다. 감시견은 최근 국회의원들에게 핵심 시스템의 개발 지연이 아르테미스 III가 실제로 빠르면 2026년까지 발사될 것이라는 것을 의미한다고 말했다. NASA 관리자 Bill Nelson 에 따르면 화성 탐사는 적어도 2030 년대 후반까지는 계획에 포함되지 않을 것이라고 한다.

그러나 아르테미스 1호의 발사는 그럼에도 불구하고 우주 탐사에서 중요한 이정표이며 궁극적으로 우리를 이전보다 훨씬 더 태양계로 인도할 수 있는 흥미진진한 새로운 인간우주비행시대의 시작을 의미한다. 이미지 크레디트: NASA

 
 
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