광고
광고
광고
광고
광고
광고
로고

[불을 발명한 인류] 초기 인류가 불을 사용하여 수천년 전 풍경을 영구적으로 바꾼 방법. 화재 사용은 최소 백만년 전으로 거슬러 올라가는 기술이다. 이러한 혁신적 방식으로 사용하는 것은 인간의 가장 강력한 혁신이다. 현대의 수렵채집인은 불을 사용하여 몸을 데우고, 음식을 요리하고, 사회화하지만 많은 사람들이 이를 엔지니어링도구로 사용한다. 초목이 내화성이 더 강한 삼림지대로 광범위하고 영구적으로 변형 된 것을 바탕으로 우리는 이것이 고대 수렵채집가들이 한 일이라고 추론한다.

박영숙세계미래보고서저자 | 기사입력 2021/06/08 [15:58]

[불을 발명한 인류] 초기 인류가 불을 사용하여 수천년 전 풍경을 영구적으로 바꾼 방법. 화재 사용은 최소 백만년 전으로 거슬러 올라가는 기술이다. 이러한 혁신적 방식으로 사용하는 것은 인간의 가장 강력한 혁신이다. 현대의 수렵채집인은 불을 사용하여 몸을 데우고, 음식을 요리하고, 사회화하지만 많은 사람들이 이를 엔지니어링도구로 사용한다. 초목이 내화성이 더 강한 삼림지대로 광범위하고 영구적으로 변형 된 것을 바탕으로 우리는 이것이 고대 수렵채집가들이 한 일이라고 추론한다.

박영숙세계미래보고서저자 | 입력 : 2021/06/08 [15:58]

 

녹색토양, 가늘게 자란 카사바, 작은 농장과 마을이 풍경을 차지한다. 먼지와 연기가 말라위 호수 너머로 보이는 산을 흐리게한다. 여기 열대 아프리카에서는 인간 존재의 흔적을 피할 수 없다.

완전히 자연적인 환경을 발견하기 위해 이 장소로부터 얼마나 거슬러 올라가야하나?

우리의 연구는 그것이 실제로 매우 긴 시간임을 안다. 적어도 85,000년, 이는 농업을 통한 세계 최초의 토지변형 보다 8배 더 오래된 시간이다. 농업은 1만년 전이라고 본다.

우리 과거 인간행동을 연구하는 고고학자, 풍경변화의 시기를 연구하는 지질연대 학자, 고대환경을 연구하는 고고환경과학자들 간의 학제간 협력의 일부이다. 

이러한 연구 전문분야의 증거를 결합하여 우리는 초기 인간이 필요에 맞게 환경 바꾼 과거의 사례를 확인했다. 그렇게함으로써 그들은 오늘날에도 여전히 볼 수있는 방식으로 주변의 풍경을 변화시켰다.

 

행동 및 환경적 단서 찾기

건기는 이곳에서 고고학 현장 조사를하기에 가장 좋은 시기이며 장소를 찾기가 쉽다. 우리가이 붉은 흙을 파는 대부분의 장소에서는 석재 유물을 발견한다. 누군가가 앉아서 능숙하게 돌을 부수어 모서리를 날카롭게 만들어 피를 뽑을 수 있다는 증거이다. 이러한 석기도구의 대부분은 수 만년 전의 한 사람이 한 작업을 재구성하여 다시 맞출 수 있다.

지금까지 우리는지면 아래 수 피트 (1 ~ 7 미터)에 묻혀있는 45,000 개 이상의 석재 유물을 이곳에서 회수했다. 우리가 발굴하고있는 유적지는 약 315,000년에서 30,000년 전에 중세 석기시대로 알려져 있다. 이것은 또한 아프리카에서 인간의 행동과 창의성의 혁신이 빈번하게 그리고 세계 어느 곳보다 일찍 나타났던 시기였다.

이 유물은 어떻게 묻혔나? 왜 그렇게 많은가? 그리고 이 고대 수렵채집인들은 그들이 만들면서 무엇을하고 있었나? 이러한 질문에 답하기 위해 우리는 그 시간 동안 이곳에서 무슨 일이 일어나고 있는지 더 많이 파악해야했다.

이 초기 인류가 살았던 환경에 대한 더 명확한 그림을 위해 우리는 말라위 호수 바닥의 진흙 층에 보존된 화석기록을 살펴 보았다. 수천 년 동안 꽃가루가 물 속으로 날아가고 호수에 서식하는 작은 유기체가 호수바닥의 진흙층에 갇히게되었다. 

우리의 협력 팀원들은 수정된 바지선에서 380미터 (1,250 피트)의 드릴 코어 추출한 다음, 그 안에 포함된 미세한 화석을 층별로 정성껏 집계했다. 그런 다음 그들은 전체 분지에 걸쳐 고대 환경을 재구성하는 데 사용했다.

오늘날이 지역은 두껍고 밀폐된 캐노피를 개발하지 않는 무성하고 내화성이 강한 개방형 삼림지대가 특징이다. 이러한 캐노피를 개발하는 산림은 식생의 다양성이 가장 풍부하다. 이 생태계는 이제 더 높은 고도에서 발생하는 패치로 제한된다. 그러나 이 숲은 한때 호숫가까지 뻗어있었다.

드릴 코어에 다양한 시기에 존재하는 화석식물 증거를 바탕으로 말라위 호수주변 지역이 산림 확장의 습한시기와 산림 수축의 건기 사이를 반복적으로 번갈아 가며 번갈아 나타나는 것을 볼 수있었다.

자연적인 기후변화로 인해 이 지역이 건조의 순환을 겪으면서 호수는 때때로 현재 부피의 5%로 줄어들었다. 호수의 수위가 매번 상승할 때마다 숲이 해안선을 침범했다. 이것은 지난 636,000년 동안 계속해서 일어났다.

자원 관리를위한 화재 활용

코어의 진흙에는 작은 숯 조각의 형태로 화재 이력이 기록되어 있다. 그 작은 반점들은 우리에게 약 85,000 년 전에 말라위 호수 주변에서 이상한 일이 일어났다고 말했다. 목탄 생산량이 급증하고 침식이 증가했으며 50만 년 만에 처음으로 강우가 산림 회복을 가져오지 못했다.

동시에 이 숯 폭발이 드릴 코어 기록에 나타나고 우리 사이트는 고고학기록에 나타나기 시작했고 결국 너무 많아져서 돌 도구가 깔린 하나의 연속적인 풍경을 형성했다. 바로 앞바다에 있는 또 다른 드릴 코어는 부지 수가 증가함에 따라 점점 더 많은 숯이 호수로 흘러 들어가는 것을 보여주었다. 초기인류는 풍경에 처음으로 영구적 인 흔적을 남기기 시작했다.

화재 사용은 최소 백만년 전으로 거슬러 올라가는 기술. 이러한 혁신적 방식으로 사용하는 것은 인간의 가장 강력한 혁신이다. 현대의 수렵채집인은 불을 사용하여 몸을 데우고, 음식을 요리하고, 사회화하지만 많은 사람들이 이를 엔지니어링도구로 사용한다. 초목이 내화성이 더 강한 삼림지대로 광범위하고 영구적으로 변형 된 것을 바탕으로 우리는 이것이 고대 수렵채집가들이 한 일이라고 추론한다.

산불의 자연적인 계절적 리듬을 좀 더 통제된 것으로 전환함으로써 사람들은 식물의 특정 영역이 다른 단계에서 자라도록 장려 할 수 있다.  소위 “ 발열 다양성 ”은 미니어처 서식지패치를 구축하고 슈퍼마켓에서 제품선택을 늘리는 것과 같이 먹이를 구할 수있는 기회를 다양화한다.

오늘날과 마찬가지로 생태계의 일부를 변경하면 다른 모든 곳에서 결과가 발생한다. 고대 말라위에서 폐쇄된 숲이 사라지면서 초목은 불에 견딜 수있는 더 열린 삼림 지대가 지배하게되었지만 동일한 종 다양성을 포함하지 않았다. 이러한 강우와 나무 덮개 감소의 조합은 침식의 기회를 증가시켜 침전물을 충적 부채로 알려진 두꺼운 담요로 퍼뜨렸다. 그것은 고고학 유적지를 봉쇄하고 오늘날 여기에서 볼 수있는 풍경을 만들었다.

인간의 영향은 지속될 수 있다.

지난 수천 년 동안 아프리카를 통해 농부들이 확산되면서 더 많은 풍경과 초목이 변형되었지만 , 우리는 인간이 미치는 영향의 유산이 이미 수 만년 전에 자리 잡고 있음을 발견했다. 이것은 그러한 영향이 매우 오랜 기간 동안 어떻게 지속될 수 있는지 이해할 수있는 기회를 제공한다.

대부분의 사람들은 인간의 영향을 산업혁명 이후의 시간과 연관시키지만 고생물학 자들은 더 깊은 관점을 가지고 있다. 이를 통해 우리와 같은 연구자들은 인간이 살았던 언제 어디서나 인간의 흔적에 영향을받지 않은  깨끗한 자연 ”이라는 개념을 포기해야한다는 것을 알 수 있다. 그러나 인간이 매우 오랜 기간 동안 지속가능한 방식으로 환경을 형성하여 붕괴없이 생태계를 변화시키는 방법도 확인할 수 있었다.

따라서 인간의 영향력이 긴 원호를 보는 것은 우리의 과거뿐만 아니라 미래에 대해서도 고려해야 할 사항이 많다. 장기적인 생태 패턴을 확립함으로써 화재 통제, 종 보호 및 인간 식량안보와 관련된 보존노력이 보다 표적화되고 효과적일 수 있다 . 

오늘날 말라위와 같은 열대지방에 사는 사람들은 기후변화로 인한 식량 불안정의 경제적, 사회적 영향에 특히 취약하다. 깊은 과거를 연구함으로써 우리는 인간의 장기적인 존재와 그것을 유지하는 생물다양성 사이의 연결을 확립 할 수 있다.

이 지식을 통해 사람들은 아프리카에서 거의 100,000년 전에 인간이 이미 혁신을 꾀해왔다는 것을 알 수 있었다. 혁신이 우리 주변의 세계를 관리한다.

고고학자학자 제시카 톰슨이 이 연구를 설명한다. 

이 기사는 Creative Commons 라이선스에 따라 The Conversation에서 다시 게시되었다 . 원본 기사

이미지 크레딧 : Jessica Thompson  CC BY-ND

 
광고
광고
광고
광고
광고
많이 본 기사
Harmsen 미래학자 대예측과 우주 많이 본 기사